Independencia vía referéndum

En mi columna de la semana en Excélsior (20 sep 2014) discuto el referéndum independentista de Escocia.

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Independencia 

Como cada año, el pasado lunes 15 de septiembre, el Presidente, gobernadores y alcaldes en turno acudieron a las plazas centrales del país a gritar “¡Viva México!” y con ello celebrar un año más de vida independiente. Tres días después, Escocia sostuvo un referéndum nacional para responder si debían ser un país independiente del Reino Unido.

La independencia de los estados nacionales no es un tema trivial: los libros de historia están llenos de páginas sobre guerras de independencia. Acaso una novedad de nuestros tiempos es hablar cada vez menos de tratados y guerras de independencia, y hablar cada vez más de referéndums separatistas. Y no se trata de un cambio institucional cualquiera: entre una guerra y un referéndum, es preferible el segundo. Continue reading

Representación proporcional

Mis últimas dos columnas para Excelsior han tratado sobre los sistemas de representación proporcional y las ventajas o desventajas de los legisladores plurinominales, un tema que Javier Márquez y yo hemos analizado previamente en el libro Debatiendo la Reforma Política (CIDE, 2010). Aquí están ambas columnas y una gráfica ilustrativa de nuestro argumento.

Congreso2012Hipotetico

Plurinominales

Hace más de cuatro años, legisladores del PAN y el PRI propusieron en sendas iniciativas reducir el número de diputados plurinominales. Al final, el asunto no transitó, como dicen por allá. En los debates sobre la reforma política del año pasado ninguno de los principales partidos puso el tema en la mesa. Esta semana, sorpresivamente, César Camacho, presidente del PRI, retomó el tema al anunciar que su partido impulsará una consulta popular para reducir de 200 a 100 los diputados plurinominales y eliminar los 32 senadores de representación proporcional. Continue reading

CIDE en APSA 2014

Este año hubo una fuerte presencia del CIDE en el 110th American Political Science Association Annual Meeting, realizado en Washington, DC, del 28 al 31 de agosto de 2014. Puede decirse que se trata del congreso de Ciencia Política más importante del mundo y ninguna institución mexicana (y sospecho que de Latinoamérica) tiene mayor presencia que el CIDE. Entre los profesores del CIDE que presentaron trabajos de investigación en APSA este año, se encuentran:

  • Allyson Benton, Innovations in Autocratic Rule: How the Decentralization of Electoral Manipulation Strengthens Electoral Authoritarian Regimes, Evidence from Mexico. Panel 44-19 Elections under autocracy and democratization.
  • Rosario Aguilar, Experimentally Estimating the Changing Effects of Ethnic Cues on Vote Choice
. Panel 52-14 migration and political attitudes
  • Luis de la Calle, Fighting th War in Two Fronts: Rebel Tactics in the Salvadoran Civil War, 1979-1992. Ralph Bunche Summer Institute session.
    Searching for the Agency: Politcal Violence, State Repression and Popular Mobilization
. Panel 11-52 Violence and crime in comparative politics: new approaches and findings.
    Fighting for Territory: The Determinants of Territorial Control by Rebel Groups
. panel 21-19 The contemporary dynamics of ethnic conflict.
  • Carolina Garriga, Institutional Autonomy, the Rule of Law and Substitution Effects: Central Banks, Courts and Foreign Investment
. Panel 12-54 The politics of foreign investment in developing countries.
  • Joy Langston, “Candidate-centered Campaigns in a Party-Centered Electoral System: The Case of Mexico”. Panel 34-2 Electoral Politics After the Digital Revolution.
    “Presidential Campaign Visits and Coalition Building. The Case of Democratic Mexico” Panel 35-11 Party campaigning.
  • Claudio López-Guerra. Panel 3-34 “No incarceration without representation: Debating felon disfranchisement”
  • María Inclán y Kimberly Nolan, Where did Corporatism go? Union Affiliation vs Party Identification as Vote Determinants
. Panel 42-25 Labor after neoliberalism: the political representation of unions in the 21st century.
  • Kimberly Nolan, The Emergence of Transational Labor Networks: Lessons from Puebla, Mexico
.
 Panel 42-25 Labor after neoliberalism: the political representation of unions in the 21st century.
  • Chad Kiewiet, Beliefs about Ballot Monitoring in Latin America. Panel 36-19 Integrity of the democratic process.
  • Aldo Ponce, Shaping Party Systems: The Effects of Runoff Rules. Panel 35-15 Electoral rules and party diversity.
  • Julio Ríos-Figueroa, Constitutional Courts as Mediators. The Military, Constitutionalism, and Democracy in Latin America. Panel 12-39 Sources and consequences of institutional weakness and instability.
  • Covadonga Meseguer y Javier Aparicio, Financial Remittances, Social Remittances, and The State in Latin America. Panel 16-28 Remittances and politics.
  • Andreas Schedler, Public Attitudes towards Civic and Violent Resistance to Organized Criminal Violence in Mexico.
 Panel 12-30 How do democratic citizens respond to political and criminal violence?

Aquí encontrarán el programa online de la conferencia.

La crisis de mitad de carrera

Hace 10 años, un grupo de estudiantes me buscaron para decirme que querían salirse del CIDE por varias razones. Platicamos largo rato y, al día siguiente, les escribí algunas líneas sobre “la crisis de mitad de carrera”. Esta es una versión revisada de aquellas notas. Se las paso al costo por si a alguien le sirven (estudie o no en el CIDE). Aquí encontrarán otras entradas con consejos académicos de distinta índole.

 “¿Por qué nos hacen sufrir tanto en la licenciatura?”

No sé (yo no estuve allí cuando se tramó el complot), pero veo varias razones claras:

  1. El rezago en la calidad de la educación media y superior en México es de miedo.
  2. El rezago en la calidad de las ciencias sociales en México es de pavor.
  3. Para cambiar las cosas, alguien tiene que esforzarse más que la generación previa.

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Escándalo

En mi columna para Excélsior del 16 de agosto de 2014, discuto para qué sirven los escándalos en una democracia (independientemente de las intrigas o la falta de consecuencias legales).

Escándalo

Esta semana planeaba escribir sobre la promulgación de la Reforma Energética y los retos que su implementación impone para el futuro del país. Pero esta misma semana ocurrió algo inesperado: salió a la luz pública un video en el que un grupo de legisladores panistas convivían en una fiesta nocturna. Las imágenes revelan que hubo alcohol, música y mujeres. Fue todo un escándalo.

Dos días después, el diputado Luis Alberto Villarreal dejó de ser el coordinador de la bancada panista en San Lázaro. El otrora alcalde de San Miguel de Allende, diputado y senador por Guanajuato no perdió su empleo, puesto que seguirá siendo diputado plurinominal hasta 2015, pero se dice que este incidente marcó el fin de su carrera política. Por su parte, Villarreal dice que se trata de una celada profesional en su contra: ¿Quién lo grabó? ¿Quién lo filtró? Continue reading

Reforma energética

Esta es mi columna para Excélsior del 9 de agosto de 2014, en la que discuto la aprobación de las leyes secundadrias de la reforma energética. En dos columnas anteriores hablé sobre la reforma energética y las importantes diferencias entre empresas públicas vs. privadas.

La energética

Esta semana, ambas cámaras del Congreso aprobaron el paquete de 21 leyes secundarias en materia de Reforma Energética, mismas que dan cuerpo a la reforma constitucional de diciembre pasado en la materia. Esta reforma fue aprobada por una coalición legislativa entre el PRI y el PAN, y fue rechazada por los partidos de izquierda.

De manera general, puede decirse que la reforma aprobada dista de la propuesta inicial presentada por el presidente Peña Nieto el año pasado, toda vez que incorpora varias de las propuestas del PAN. Los legisladores de los partidos de izquierda (PRD, PT y MC) presentaron diversas objeciones y votos particulares sobre varios aspectos de la reforma pero, en el fondo, ofrecieron una oposición más retórica que sustantiva: hace falta algo más que arengas nacionalistas y estampitas del Tata Lázaro para oponerse a una reforma sofisticada y compleja. Continue reading

Responsabilidad

En mi columna para Excélsior del 26 julio de 2014, quería discutir la diferencia entre responsiveness vs. accountability y al final salió algo un poco distinto.

Responsabilidad

El 19 de julio pasado falleció un niño de 13 años de la comunidad de San Bernardino, en Puebla. Este menor de edad fue víctima del enfrentamiento entre manifestantes y la policía local. Algunos testigos afirman que fue víctima de una bala de goma pero el gobierno estatal afirma que fue de un cohetón de los manifestantes. El gobierno de Puebla no acepta responsabilidad directa de este deceso, pero sí echó para atrás la ley que permitió el uso de tales balas de goma.

¿Quién será traído a cuentas por esta tragedia? No lo sabemos. Lo que sí sabemos es que correrá mucha tinta tratando de evaluar el impacto de este hecho en las reales o presuntas aspiraciones políticas del gobernador Rafael Moreno Valle. En lo personal, desconozco ese supuesto impacto, pero me parece lamentable que nos preocupemos más por eso que por saber quién o cómo se le hará justicia al afectado. Continue reading

Migración infantil

Esta es mi columna para Excélsior de la semana (19 julio 2014).

Migración infantil

Entre octubre 2013 y junio de este año, la patrulla fronteriza de Estados Unidos ha detenido a más de 57 mil menores de edad y un número similar de adultos acompañados por menores. Estas cifras se han duplicado respecto al año anterior y se han triplicado entre 2010 y 2014. A diferencia de otros años, y por primera vez, la mayoría de los migrantes menores de edad provienen de Guatemala, Honduras o El Salvador, y no de México. Al mismo tiempo, países como México y Costa Rica están recibiendo cada vez más solicitudes de asilo de familias provenientes de Guatemala, Honduras y El Salvador.

La violencia y el crimen organizado en Centroamérica parece estar detrás de este gran incremento en la migración infantil: Ante la amenaza de que niños y jóvenes sean reclutados por grupos delictivos, muchas familias están incurriendo el costoso riesgo de enviar a sus hijos fuera de sus comunidades de origen, o emigrar junto con ellos. Continue reading

¿Aguafiestas?

En mi columna para Excélsior de esta semana (12 julio 2014) discuto algunas implicaciones del registro de 3 nuevos partidos políticos en México. En una columna previa discutí un tema relacionado: el umbral de entrada de 3% de votos mantener el registro como partido.

¿Aguafiestas?

El 9 de julio pasado, el Consejo General del INE otorgó el registro a tres nuevos partidos políticos nacionales: Morena, Partido Humanista y Encuentro Social, con lo cual concluye una etapa importante del proceso de creación de cualquier nuevo partido político. A través de asambleas estatales o distritales, Morena acreditó a 496 mil 729 afiliados, el Partido Humanista a 270 mil 966 y Encuentro Social a 308 mil 997.

Este número de afiliados es superior al mínimo requerido por la ley para obtener el registro (0.26% del padrón electoral, poco más de 200 mil). Sin embargo, si alguna de estas organizaciones hubiera intentado registrar a un candidato independiente a la Presidencia, tal número de afiliaciones habría resultado insuficiente: para ese efecto la ley exige al menos 1% de la lista nominal de electores. Como dijimos antes en esta columna, es más fácil registrar un partido político que registrar una candidatura independiente (3-mayo-14).

(Aquí podrán leer el resto de la columna)

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Visualizando el mundial 2014

El Wall Street Journal ha publicado un análisis estadístico minuto a minuto de partidos selectos de la copa mundial Brasil 2014. Cada gráfica detalla, minuto a minuto, los tiros a gol, los toques, pases y la posesión del balón de cada equipo.

He aquí una galería de tres de los cuatro juegos de México: contra Brasil, Croacia y Holanda. Como comparación, también incluyo dos juegos de cuartos de final: Holanda-Costa Rica y Brasil-Colombia.

Para los que no sabemos mucho de futbol, éstas gráficas ayudan a entender mejor qué pasó en cada uno de estos juegos. A mi modo de ver, Colombia-Brasil y México-Brasil se parecen mucho, mientras que Holanda pareció jugar muy distinto contra México que contra Costa Rica.

 

Mala regulación

En mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (5 julio 2014) discuto algunos aspectos de la economía política de la regulación en telecomunicaciones.

Mala regulación

Esta semana se aprobó en comisiones y en el pleno del Senado la nueva Ley Federal de Telecomunicaciones y Radiodifusión. La reforma toca diversos servicios de dos importantes sectores económicos del país, tales como radio y televisión abierta —el llamado sector radiodifusión—, por un lado, y la telefonía fija, telefonía móvil, internet y televisión de paga –el llamado sector telecomunicaciones.

Desde un punto de vista legislativo, la reforma no tendrá muchos problemas en ser aprobada. Los legisladores del PRI, PVEM y Nueva Alianza cuentan con mayoría simple en la Cámara de Diputados y sólo requieren tres votos más en el pleno del Senado para aprobar esta ley, mismos que pueden provenir tanto de algún senador del PAN como del PRD que no tenga inconveniente en apoyar al PRI en este tema. Por esta razón, tampoco deberá sorprender que las bancadas del PAN o PRD voten de manera dividida. Continue reading

Coaliciones y votos

En mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (28 junio 2014) discuto cómo ha evolucionado la contabilización de los votos de alianzas o coaliciones electorales en México y la reciente controversia sobre el Artículo 87 de la Ley General de Partidos.

Curules 2012 sin voto coaliciones (elaborado por Javier Márquez)

Curules 2012 sin voto coaliciones (elaborado por Javier Márquez)

Coaliciones y votos

Apenas en mayo pasado los legisladores aprobaron nuevas leyes electorales y ya las quieren cambiar. La más reciente controversia es sobre el cómputo de los votos por coaliciones en el reparto de diputados plurinominales y prerrogativas. Las coaliciones electorales son cada vez más frecuentes por una simple razón: los partidos políticos, ideologías aparte, necesitan ganar elecciones para sobrevivir. Y, al producir elecciones más reñidas, las coaliciones sirven para tal fin. Sin embargo, la contabilización de los votos de una coalición no es tan sencilla como parece. Veamos. Continue reading

Notas mundialistas

A propósito del mundial de futbol de Brasil 2014 –o quizá porque no tenía mucho sentido hablar de otra cosa– tres de mis columnas de junio pasado utilizaron el futbol o el mundial como pretexto para hablar de otras cosas: las ventajas de la competencia internacional y la diversidad, la irracionalidad de nuestras creencias (sobre futbol, religión o política), y por qué unos símbolos de identidad nacional funcionan mejor que otros. Aquí van.

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Salarios máximos

En mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (31 mayo 2014) discuto los salarios de los políticos y la alta burocracia en nuestro país. Por cierto, hace unas semanas discutí el otro lado de la moneda: los salarios mínimos.

Salarios máximos

Una de las sorpresas de la más reciente Reforma Electoral fue la creación del “haber de retiro” para magistrados del Tribunal Electoral, una figura equivalente a la pensión vitalicia a la que tienen derecho los ministros de la Suprema Corte. Al tratarse de pensiones millonarias, el tema causó revuelo e indignación entre muchos, incluidos los mismos legisladores: en la Cámara de Diputados dijeron que ese tema no había sido acordado previamente y han prometido removerlo de la ley cuanto antes, mientras que en el Senado nadie se acuerda quién introdujo la figura en el dictamen de la reforma. Por último, en el Tribunal dicen que ellos, aunque lo merecerían, tampoco lo pidieron ni lo aceptarán. Todo un misterio, pues.

La efervescencia sobre este tema devino en una muy necesaria discusión sobre las pensiones de jueces y magistrados y, a su vez, sobre cuán razonables o justificables son los sueldos y compensaciones de la alta burocracia en México. Es un hecho que los políticos, jueces y secretarios de estado mexicanos perciben sueldos y prestaciones muy superiores a los de sus pares en países más ricos y más aún con los de otros países latinoamericanos. Continue reading

Tres por ciento (umbral de entrada)

En mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (24 mayo 2014) discuto el “umbral de entrada” al sistema de partidos políticos en México.

Tres por ciento

Un tema poco debatido hasta ahora en la más reciente reforma político-electoral es el llamado “umbral de entrada” al sistema de partidos políticos en México. La pregunta clave detrás de este umbral es la siguiente: ¿cuántos votos debería obtener un partido político nacional para obtener representación en el Congreso, o bien para obtener o mantener el registro como partido político nacional?

El recién reformado artículo 41 constitucional dice: “El partido político nacional que no obtenga, al menos, tres por ciento del total de la votación válida emitida en cualquiera de las elecciones que se celebren para la renovación del Poder Ejecutivo o de las cámaras del Congreso de la Unión, le será cancelado el registro”.

La reforma constitucional incrementó el porcentaje mínimo de votos requeridos para conseguir representación en el Congreso de dos a tres por ciento. Un cambio de un punto porcentual en una regla que pocos conocen parece poco, pero en términos relativos es un aumento de 50% en el umbral de entrada a nuestro sistema de partidos. Continue reading