Medios y corrupción

¿Cómo es que los medios pueden ayudar a limitar la corrupción en una democracia? Aquí mi columna de esta semana para Excélsior, “Voto razonado” (13 diciembre 2014).

Medios y corrupción

En las últimas semanas han salido a la luz pública posibles conflictos de interés entre un grupo de empresas que han recibido contratos gubernamentales multimillonarios, al tiempo que han vendido propiedades a la esposa del Presidente y al secretario de Hacienda. ¿Cuántas empresas beneficiarias de contratos gubernamentales están relacionadas de una forma u otra con altos funcionarios? No lo sé. Más allá de algunos medios, ¿alguien debería investigarlo conforme a principios de certeza, legalidad, e imparcialidad? Por supuesto.

Hay quien dice que los medios masivos de comunicación, tales como la prensa, la radio y la televisión, juegan un papel fundamental para limitar los abusos gubernamentales y la corrupción. ¿Están cumpliendo con ese papel los medios en México? Un optimista diría que sí puesto que los medios cada vez han ventilado un mayor número de escándalos por corrupción —sea ésta real o aparente. Continue reading

Estado de derecho

¿Cómo se fortalece el Estado de derecho? Sobre esta pregunta trata mi columna de esta semana para Excélsior, “Voto razonado” (6 diciembre 2014).

 

Estado de derecho

La semana pasada el Presidente de la República anunció un decálogo de acciones para fortalecer la impartición y procuración de justicia en el país. Aunque en su conjunto las acciones propuestas fueron criticadas por propios y extraños, en los próximos meses habrá —espero— un necesario debate sobre los méritos reales de cada una de las propuestas y su eventual implementación. No me detendré en ello en esta columna, sino en otras preguntas fundamentales que quizá han recibido menos atención.

De un modo u otro, el paquete de medidas anunciado busca fortalecer el Estado de derecho en México. Un Estado de derecho requiere que todos sus miembros —desde ciudadanos hasta políticos— estén obligados a cumplir la ley. Las leyes, por su parte, deben ser aplicadas de manera imparcial y proteger derechos fundamentales tales como la seguridad y la propiedad.

¿Cómo se fortalece el Estado de derecho? Una primera pregunta es si la mejor forma de fortalecerlo es mediante decretos o nuevas reformas a las leyes existentes. Sospecho que no y creo, más bien, que el problema de fondo radica en que muchas de nuestras leyes simplemente no se cumplen y, además, no se sanciona su incumplimiento de manera adecuada. Si violar la ley no se castiga, nadie debe sorprenderse porque no se cumpla. Continue reading

¿Que se vayan todos?

Los gobernadores de Michoacán y Guerrero han pedido licencia. ¿Para qué sirven las “licencias” en México? ¿Son renuncias a cambio de impunidad? Aquí mi columna de esta semana para Excélsior, “Voto razonado” (25 octubre 2014).

¿Que se vayan todos?

Casi un mes después de la tragedia del 26 de septiembre, Ángel Aguirre solicitó licencia al cargo de gobernador (es un decir) de Guerrero. No es el primer guerrerense que lo hace. Tras la masacre de Aguas Blancas, Rubén Figueroa pidió licencia en 1996 y fue Aguirre quien tomó su lugar como gobernador interino. En Michoacán, Fausto Vallejo pidió licencia para dejar su lugar a Jesús Reyna y, a la postre, ambos resultaron involucrados con el crimen organizado. ¿Hay un patrón en estos hechos?

Muchas voces —ya sea al interior de su propio partido como en múltiples manifestaciones públicas— habían exigido esto como una respuesta mínima ante los atroces hechos que no acaban de aclararse todavía. Queda, sin embargo,  la sensación de que las solicitudes de licencia no son necesariamente una buena señal para la impartición de justicia o la rendición de cuentas en nuestro país. ¿Deberían haberse quedado entonces? Continue reading

Organización industrial

¿Qué es la organización industrial y en qué medida pueden aplicarse estas teorías a la política?  De eso trata mi columna de esta semana para Excélsior, “Voto razonado” (18 octubre 2014).

Organización industrial

El 13 de octubre pasado, la Real Academia de Ciencias de Suecia anunció que el académico francés Jean Tirole recibirá el premio Nobel de Economía  de este año por sus contribuciones al “análisis del poder de mercado y la regulación”. El trabajo de Tirole —más teórico y matemático que aplicado—, enfatiza la importancia de comprender la organización de una industria como un necesario primer paso para diseñar posibles mecanismos regulatorios. Así, sus análisis permiten comprender mejor por qué ciertas regulaciones funcionan y otras no tanto. La teoría de la organización industrial, justamente, trata de analizar cómo funcionan los mercados dominados ya sea por una o por muy pocas empresas: los llamados monopolios, duopolios u oligopolios. Continue reading

26 de septiembre

Es muy difícil explicar o entender la tragedia de Iguala, Guerrero. Las víctimas merecen justicia y los familiares merecen ser atendidos (minimal responsiveness). De eso trata mi columna de esta semana para Excélsior, “Voto razonado” (11 octubre 2014).

Imagen de Reforma (11 oct 2014)

Imagen de Reforma (11 oct 2014)

26 de septiembre

La noche del 26 de septiembre, seis personas fueron asesinadas y otras 43 desaparecieron. ¿Cuánta indignación le produce saber esto? Quizás sea necesario proveer más detalles porque, según dicen, el contexto importa. Para empezar, no se trata de un episodio de la Guerra Sucia de los años 60 o 70 o de un episodio del pasado autoritario de América Latina. Se trata de México en 2014, un país que se presume como una democracia constitucional.

Se trataba, además, de jóvenes estudiantes de una escuela normal rural, es decir, jóvenes que querían dedicarse a ser maestros rurales. La policía municipal los detuvo primero, les disparó después, y posteriormente los entregó a otros criminales. Pero hay más. De entonces a la fecha se han descubierto fosas comunes con cadáveres calcinados. No sabemos aún si los cadáveres son de los estudiantes. Si no son ellos, ¿entonces de quiénes son? Si no son ellos, ¿entonces dónde están? Continue reading

Manifestaciones

En mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (4 octubre 2014) discuto los pros y contras de la movilización de estudiantes del IPN y el dialogo con el secretario de gobernación.

Manifestaciones

Quizá el momento más difícil de la campaña de Enrique Peña Nieto ocurrió cuando dialogaba con estudiantes de la Universidad Iberoamericana. En contraste, hay quien dice que el inicio de la campaña de Miguel Ángel Osorio Chongocurrió el martes pasado tras su exitoso diálogo con miles de estudiantes del IPN. Dicen que todos los políticos están en campaña. Puede ser. Continue reading

Dinero y política

En mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (27 septiembre 2014) discuto dos aspectos clave de los regímenes de finanzas electorales: los gastos de campaña y el financiamiento público a partidos políticos.

Dinero y política

Este fin de semana se realizará un importante foro en la Universidad de Sydney, en Australia, para discutir los regímenes de financiamiento electoral de diversos países del mundo, incluyendo México y otros 11 casos.

¿Cuánto debe subsidiarse una democracia en general, y a los partidos o candidatos en particular? ¿Deben limitarse los ingresos de los partidos y candidatos? ¿Cuánto y de quiénes? ¿Deben limitarse los gastos de campaña? ¿Desde cuándo, cuánto y cómo? ¿Cómo se puede regular  y monitorear el origen y aplicación de estos recursos de manera eficiente? ¿Por qué algunos regímenes de financiamiento son más exitosos que otros? No existe una respuesta claramente establecida para todas estas preguntas. Veamos por qué. Continue reading

Independencia vía referéndum

En mi columna de la semana en Excélsior (20 sep 2014) discuto el referéndum independentista de Escocia.

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Independencia 

Como cada año, el pasado lunes 15 de septiembre, el Presidente, gobernadores y alcaldes en turno acudieron a las plazas centrales del país a gritar “¡Viva México!” y con ello celebrar un año más de vida independiente. Tres días después, Escocia sostuvo un referéndum nacional para responder si debían ser un país independiente del Reino Unido.

La independencia de los estados nacionales no es un tema trivial: los libros de historia están llenos de páginas sobre guerras de independencia. Acaso una novedad de nuestros tiempos es hablar cada vez menos de tratados y guerras de independencia, y hablar cada vez más de referéndums separatistas. Y no se trata de un cambio institucional cualquiera: entre una guerra y un referéndum, es preferible el segundo. Continue reading

Forma y fondo

En mi columna para Excélsior del 6 de septiembre de 2014, discuto algunos problemas del segundo informe de gobierno del presidente.

Forma y fondo

El tema de esta semana que termina no es la entrega del Segundo Informe de gobierno del presidente en turno —ese voluminoso documento será revisado y discutido por muy pocos—sino el mensaje que impartió Enrique Peña Nieto un día después en Palacio Nacional. No hubo grandes novedades en el mensaje: casi todo se había anticipado ya en la entrevista que el Presidente sostuvo con varios periodistas en el inédito programa de Conversaciones a fondo realizado un par de semanas antes, así como en los innumerables spots a que tienen derecho los mandatarios en los días previos y posteriores a la entrega de sus informes al Congreso. Al parecer, la noción de informar sobre la gestión de un gobierno se confunde con spots. Y los spots sobre un documento que debería ser más informativo que persuasivo se confunden con propaganda simplona.

No hay mucho que decir sobre el mensaje que pronunció el Presidente porque fue justo eso, un mensaje propagandístico y no un informe ante un poder con alguna capacidad de respuesta y/o sanción. Vale la pena recordar que un régimen de separación de Poderes presupone que el Ejecutivo rinda cuentas ante el Congreso, lo cual implicaría —por lo menos— que todos los legisladores tuvieran oportunidad de escuchar al Presidente comunicarles su visión del estado que guarda su administración, y que éste escuchará las réplicas de al menos algunos de ellos. Continue reading

Representación proporcional

Mis últimas dos columnas para Excelsior han tratado sobre los sistemas de representación proporcional y las ventajas o desventajas de los legisladores plurinominales, un tema que Javier Márquez y yo hemos analizado previamente en el libro Debatiendo la Reforma Política (CIDE, 2010). Aquí están ambas columnas y una gráfica ilustrativa de nuestro argumento.

Congreso2012Hipotetico

Plurinominales (23 agosto 2014)

Hace más de cuatro años, legisladores del PAN y el PRI propusieron en sendas iniciativas reducir el número de diputados plurinominales. Al final, el asunto no transitó, como dicen por allá. En los debates sobre la reforma política del año pasado ninguno de los principales partidos puso el tema en la mesa. Esta semana, sorpresivamente, César Camacho, presidente del PRI, retomó el tema al anunciar que su partido impulsará una consulta popular para reducir de 200 a 100 los diputados plurinominales y eliminar los 32 senadores de representación proporcional. Continue reading

CIDE en APSA 2014

Este año hubo una fuerte presencia del CIDE en el 110th American Political Science Association Annual Meeting, realizado en Washington, DC, del 28 al 31 de agosto de 2014. Puede decirse que se trata del congreso de Ciencia Política más importante del mundo y ninguna institución mexicana (y sospecho que de Latinoamérica) tiene mayor presencia que el CIDE. Entre los profesores del CIDE que presentaron trabajos de investigación en APSA este año, se encuentran:

  • Allyson Benton, Innovations in Autocratic Rule: How the Decentralization of Electoral Manipulation Strengthens Electoral Authoritarian Regimes, Evidence from Mexico. Panel 44-19 Elections under autocracy and democratization.
  • Rosario Aguilar, Experimentally Estimating the Changing Effects of Ethnic Cues on Vote Choice
. Panel 52-14 migration and political attitudes
  • Luis de la Calle, Fighting th War in Two Fronts: Rebel Tactics in the Salvadoran Civil War, 1979-1992. Ralph Bunche Summer Institute session.
    Searching for the Agency: Politcal Violence, State Repression and Popular Mobilization
. Panel 11-52 Violence and crime in comparative politics: new approaches and findings.
    Fighting for Territory: The Determinants of Territorial Control by Rebel Groups
. panel 21-19 The contemporary dynamics of ethnic conflict.
  • Carolina Garriga, Institutional Autonomy, the Rule of Law and Substitution Effects: Central Banks, Courts and Foreign Investment
. Panel 12-54 The politics of foreign investment in developing countries.
  • Joy Langston, “Candidate-centered Campaigns in a Party-Centered Electoral System: The Case of Mexico”. Panel 34-2 Electoral Politics After the Digital Revolution.
    “Presidential Campaign Visits and Coalition Building. The Case of Democratic Mexico” Panel 35-11 Party campaigning.
  • Claudio López-Guerra. Panel 3-34 “No incarceration without representation: Debating felon disfranchisement”
  • María Inclán y Kimberly Nolan, Where did Corporatism go? Union Affiliation vs Party Identification as Vote Determinants
. Panel 42-25 Labor after neoliberalism: the political representation of unions in the 21st century.
  • Kimberly Nolan, The Emergence of Transational Labor Networks: Lessons from Puebla, Mexico
.
 Panel 42-25 Labor after neoliberalism: the political representation of unions in the 21st century.
  • Chad Kiewiet, Beliefs about Ballot Monitoring in Latin America. Panel 36-19 Integrity of the democratic process.
  • Aldo Ponce, Shaping Party Systems: The Effects of Runoff Rules. Panel 35-15 Electoral rules and party diversity.
  • Julio Ríos-Figueroa, Constitutional Courts as Mediators. The Military, Constitutionalism, and Democracy in Latin America. Panel 12-39 Sources and consequences of institutional weakness and instability.
  • Covadonga Meseguer y Javier Aparicio, Financial Remittances, Social Remittances, and The State in Latin America. Panel 16-28 Remittances and politics.
  • Andreas Schedler, Public Attitudes towards Civic and Violent Resistance to Organized Criminal Violence in Mexico.
 Panel 12-30 How do democratic citizens respond to political and criminal violence?

Aquí encontrarán el programa online de la conferencia.

La crisis de mitad de carrera

Hace 10 años, un grupo de estudiantes me buscaron para decirme que querían salirse del CIDE por varias razones. Platicamos largo rato y, al día siguiente, les escribí algunas líneas sobre “la crisis de mitad de carrera”. Esta es una versión revisada de aquellas notas. Se las paso al costo por si a alguien le sirven (estudie o no en el CIDE). Aquí encontrarán otras entradas con consejos académicos de distinta índole.

 “¿Por qué nos hacen sufrir tanto en la licenciatura?”

No sé (yo no estuve allí cuando se tramó el complot), pero veo varias razones claras:

  1. El rezago en la calidad de la educación media y superior en México es de miedo.
  2. El rezago en la calidad de las ciencias sociales en México es de pavor.
  3. Para cambiar las cosas, alguien tiene que esforzarse más que la generación previa.

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Escándalo

En mi columna para Excélsior del 16 de agosto de 2014, discuto para qué sirven los escándalos en una democracia (independientemente de las intrigas o la falta de consecuencias legales).

Escándalo

Esta semana planeaba escribir sobre la promulgación de la Reforma Energética y los retos que su implementación impone para el futuro del país. Pero esta misma semana ocurrió algo inesperado: salió a la luz pública un video en el que un grupo de legisladores panistas convivían en una fiesta nocturna. Las imágenes revelan que hubo alcohol, música y mujeres. Fue todo un escándalo.

Dos días después, el diputado Luis Alberto Villarreal dejó de ser el coordinador de la bancada panista en San Lázaro. El otrora alcalde de San Miguel de Allende, diputado y senador por Guanajuato no perdió su empleo, puesto que seguirá siendo diputado plurinominal hasta 2015, pero se dice que este incidente marcó el fin de su carrera política. Por su parte, Villarreal dice que se trata de una celada profesional en su contra: ¿Quién lo grabó? ¿Quién lo filtró? Continue reading

Reforma energética

Esta es mi columna para Excélsior del 9 de agosto de 2014, en la que discuto la aprobación de las leyes secundadrias de la reforma energética. En dos columnas anteriores hablé sobre la reforma energética y las importantes diferencias entre empresas públicas vs. privadas.

La energética

Esta semana, ambas cámaras del Congreso aprobaron el paquete de 21 leyes secundarias en materia de Reforma Energética, mismas que dan cuerpo a la reforma constitucional de diciembre pasado en la materia. Esta reforma fue aprobada por una coalición legislativa entre el PRI y el PAN, y fue rechazada por los partidos de izquierda.

De manera general, puede decirse que la reforma aprobada dista de la propuesta inicial presentada por el presidente Peña Nieto el año pasado, toda vez que incorpora varias de las propuestas del PAN. Los legisladores de los partidos de izquierda (PRD, PT y MC) presentaron diversas objeciones y votos particulares sobre varios aspectos de la reforma pero, en el fondo, ofrecieron una oposición más retórica que sustantiva: hace falta algo más que arengas nacionalistas y estampitas del Tata Lázaro para oponerse a una reforma sofisticada y compleja. Continue reading

Responsabilidad

En mi columna para Excélsior del 26 julio de 2014, quería discutir la diferencia entre responsiveness vs. accountability y al final salió algo un poco distinto.

Responsabilidad

El 19 de julio pasado falleció un niño de 13 años de la comunidad de San Bernardino, en Puebla. Este menor de edad fue víctima del enfrentamiento entre manifestantes y la policía local. Algunos testigos afirman que fue víctima de una bala de goma pero el gobierno estatal afirma que fue de un cohetón de los manifestantes. El gobierno de Puebla no acepta responsabilidad directa de este deceso, pero sí echó para atrás la ley que permitió el uso de tales balas de goma.

¿Quién será traído a cuentas por esta tragedia? No lo sabemos. Lo que sí sabemos es que correrá mucha tinta tratando de evaluar el impacto de este hecho en las reales o presuntas aspiraciones políticas del gobernador Rafael Moreno Valle. En lo personal, desconozco ese supuesto impacto, pero me parece lamentable que nos preocupemos más por eso que por saber quién o cómo se le hará justicia al afectado. Continue reading