Migración infantil

Esta es mi columna para Excélsior de la semana (19 julio 2014).

Migración infantil

Entre octubre 2013 y junio de este año, la patrulla fronteriza de Estados Unidos ha detenido a más de 57 mil menores de edad y un número similar de adultos acompañados por menores. Estas cifras se han duplicado respecto al año anterior y se han triplicado entre 2010 y 2014. A diferencia de otros años, y por primera vez, la mayoría de los migrantes menores de edad provienen de Guatemala, Honduras o El Salvador, y no de México. Al mismo tiempo, países como México y Costa Rica están recibiendo cada vez más solicitudes de asilo de familias provenientes de Guatemala, Honduras y El Salvador.

La violencia y el crimen organizado en Centroamérica parece estar detrás de este gran incremento en la migración infantil: Ante la amenaza de que niños y jóvenes sean reclutados por grupos delictivos, muchas familias están incurriendo el costoso riesgo de enviar a sus hijos fuera de sus comunidades de origen, o emigrar junto con ellos. Continue reading

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Notas mundialistas

A propósito del mundial de futbol de Brasil 2014 –o quizá porque no tenía mucho sentido hablar de otra cosa– tres de mis columnas de junio pasado utilizaron el futbol o el mundial como pretexto para hablar de otras cosas: las ventajas de la competencia internacional y la diversidad, la irracionalidad de nuestras creencias (sobre futbol, religión o política), y por qué unos símbolos de identidad nacional funcionan mejor que otros. Aquí van.

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Religión y desarrollo

En mi columna de esta semana (“Voto razonado”, 19 abril 2014), comento la complicada relación, en un sentido u otro, entre religión y desarrollo económico.

Religión y desarrollo

A propósito de la Semana Santa quiero dedicar esta columna a comentar la complicada e interesante relación entre religión y desarrollo económico, un importante tema analizado desde diversos ángulos de las ciencias sociales.

Un primer aspecto consiste en identificar los determinantes de los diferentes niveles de religiosidad observados en el mundo. Muchos pensadores prominentes sugerían que el desarrollo económico, acompañados de los avances en educación y  las ciencias, inducirían una menor participación en actividades o creencias religiosas, y una menor influencia de las organizaciones religiosas en el ámbito político en general. A estos argumentos se les conoce como la hipótesis de la secularización. Continue reading

Presupuesto etiquetado (earmarks)

Esta es mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (11 enero 2014), donde discuto el creciente uso de las asignaciones etiquetadas (earmarks) en el proceso presupuestal en México. Hace unas semanas, escribí sobre la posibilidad de corrupción legislativa al negociar el presupuesto o bien reformas legales.

Presupuesto etiquetado

Más allá de las implicaciones al interior de su partido, el escándalo más reciente entre los senadores y diputados del PAN pone de relieve un tema poco discutido durante el proceso de aprobación del Presupuesto de Egresos de la Federación para 2014, mismo que fue aprobado por la Cámara de Diputados el 13 de noviembre pasado con 466 votos a favor y sólo 18 en contra.

Como se sabe, el presupuesto para este año asciende a más de 4.4 billones de pesos. Dentro del Ramo General 23, dedicado a provisiones salariales y económicas, se crearon tres fondos: un Fondo de pavimentación, espacios deportivos, alumbrado público y rehabilitación de infraestructura educativa de cinco mil millones de pesos; un Fondo de cultura de dos mil 728 mdp; y un Fondo de infraestructura deportiva de tres mil 211 mdp. Las asignaciones específicas de cada uno de estos tres fondos se encuentran detalladas en los anexos 19.2 al 19.4 del presupuesto aprobado.

Se trata de diez mil 939 millones de pesos de presupuesto “etiquetado” para diferentes proyectos en las entidades y municipios del país que no formaban parte del proyecto de presupuesto originalmente enviado por el Ejecutivo. Continue reading

¿ISR vs. IVA?

Esta semana continúo con el tema de política fiscal en mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (5 de octubre 2013). En mi columna previa traté el tema de la incidencia de la exención del IVA a alimentos y medicinas; ahora discuto la diferencia entre gravar el consumo o gravar el ingreso.

¿ISR vs. IVA?

La semana pasada comenté en este espacio que es incorrecto afirmar que las exenciones del IVA para alimentos y medicinas protegen a los más pobres. Por un lado, es cierto que los hogares más pobres destinan una mayor proporción de su gasto para consumir alimentos y medicinas que los hogares más ricos y, por ende, la exención del IVA les ayuda. Pero también es cierto que, en términos absolutos, los hogares más ricos consumen mucho más alimentos y medicinas que los hogares pobres. De modo que la exención de IVA para alimentos y medicinas perdona o subsidia mucho más recursos para los hogares de clases medias y altas que para los hogares pobres. Este problema es particularmente grave dada la alta desigualdad en la distribución del ingreso en México.

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Desastres naturales

Aquí mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (21 septiembre 2013), donde discuto la economía política de la respuesta a los desastres naturales.

Desastres naturales

Los políticos no pueden impedir que los desastres naturales ocurran, pero sí pueden prevenir y mitigar sus daños económicos y sociales mediante políticas públicas adecuadas. Por diversas razones, los ciudadanos no siempre invierten suficientes recursos para protegerse de posibles desastres naturales. El gobierno, que en principio cuenta con más recursos, información oportuna y un mandato legal para prevenir y responder ante los desastres naturales, enfrenta otro tipo de problemas.

Los costos de un desastre natural dependen de la magnitud del mismo, de la riqueza y densidad poblacional del área afectada y, en tercer lugar, de la infraestructura física disponible para mitigar sus efectos. La evidencia de las últimas décadas sugiere que los desastres naturales ocurren por igual en países desarrollados y no desarrollados, pero el número de muertes es menor en los primeros: el desarrollo económico permite proteger a la sociedad de los imprevisibles embates de la naturaleza. Por otro lado, los desastres naturales producen un menor número de víctimas en los países democráticos que en los no democráticos y hay que entender por qué. Continue reading

Convocatoria para Profesor-Investigador en CIDE Aguascalientes

La División de Estudios Políticos del CIDE busca:

Profesor-Investigador en el CIDE Región Centro con sede en Aguascalientes.

Assistant Professor at CIDE – Center for Research and Teaching in Economics in Aguascalientes, Mexico (see english version below)

La División de Estudios Políticos del Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE) invita al concurso para una plaza de profesor-investigador con opción a definitividad en su campus Región Centro en Aguascalientes. La posición está abierta a cualquier tema y cualquier subdisciplina dentro de la política comparada, dando consideración especial a aquellos candidatos especializados en cuando menos uno de los siguientes tópicos: federalismo, política fiscal, partidos regionales o actores políticos locales. Un sólido entrenamiento en métodos cualitativos o cuantitativos y una especialización en América Latina serán particularmente atractivos.

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Democracia y déficit

Aquí mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (14 septiembre 2013), donde discuto la economía política de la deuda pública y el gasto deficitario.

Democracia y déficit

De acuerdo con la iniciativa de Ley de Ingresos de la Federación presentada esta semana, en 2014 el gobierno federal esperaría tener ingresos presupuestales por 3.82 billones de pesos (22% del PIB estimado). Aproximadamente un tercio de ese monto provendría de ingresos petroleros y el resto se recaudaría mediante impuestos. Al mismo tiempo, el proyecto de Presupuesto de Egresos propone erogar 4.49 billones de pesos, es decir más de 40 mil pesos por habitante (25.3% del PIB).

Estas cifras parecen abrumadoras por su magnitud. Sin embargo, México es uno de los países con menor recaudación de impuestos. Entre los países miembros de la OCDE los ingresos fiscales representan, en promedio, más de 30% del PIB. En México, éstos apenas son 22% del PIB y, lo que es peor, los ingresos tributarios apenas alcanzan 10% del PIB.

La baja recaudación y su dependencia de una renta petrolera decreciente, volátil y no renovable, restringe de manera importante la capacidad del Estado mexicano para proveer bienes y servicios públicos socialmente deseables, así como de redistribuir el ingreso. Si bien es cierto que el crecimiento económico sostenido es la mejor forma de combatir la pobreza, la redistribución del ingreso requiere de una decisiva y eficaz intervención gubernamental. Continue reading

Empresas públicas y privadas

Aquí mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (3 agosto 2013), donde discuto los pros y contras de las empresas públicas y privadas, los monopolios y la inversión.

Empresas públicas y privadas

Alrededor de la discusión pública sobre  la reforma energética en México existen una serie de mitos que merecen ser discutidos de manera más general. A menudo escuchamos al gobierno federal celebrar cifras de creciente inversión extranjera en diversos sectores industriales o manufactureros. Incluso algunos gobernadores provenientes de partidos de izquierda presumen cifras de inversión, la creación de nuevas empresas y/o empleos en el sector privado. Si lo dudan, basta revisar la prensa local de las entidades en que se anuncia la llegada de una nueva planta automotriz, por ejemplo. En cierto nivel, muchos aceptan el impacto positivo de la inversión privada. Esto no debe sorprendernos: la inversión privada es un factor clave para producir crecimiento económico y mejoras de diversa índole en la calidad de vida de la población. No es el único factor, por supuesto, pero sin duda es uno de los más importantes.

Al mismo tiempo, cada vez que se habla del tema energético, ya sea explotación del petróleo o generación de electricidad, algo parece cambiar en la percepción y el discurso de algunos, y nos alertan de los múltiples peligros de la inversión privada, sobre todo si es extranjera: si las nuevas empresas producen ganancias, éstas seguramente saldrán del país; si se crean empleos, quizá ni sean para trabajadores nacionales, o quizá no sean bien pagados, o quizá una nueva empresa produzca el cierre de otra menos eficiente o productiva. Continue reading

Reforma energética

Aquí mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (27 julio 2013) sobre algunas preguntas clave para discutir una posible reforma energética.

Reforma energética

La reforma energética es quizá la pieza clave de la agenda económica y legislativa del presidente Enrique Peña Nieto. Es parte importante del Pacto por México y el mismo Presidente ha resaltado su interés en el tema en diversos foros internacionales. Y no es para menos: el impacto económico  de una reforma constitucional que permita la inversión privada en el sector energético podría ser sustancial. Pero como en toda reforma estructural, el diablo está en los detalles.

El primer paso para evaluar una reforma estructural es hacer un diagnóstico cuidadoso que identifique claramente, en pesos y centavos, los costos y beneficios más inmediatos del statu quo. Confundir la muy necesaria discusión sobre reforma energética con una disquisición sobre el papel del petróleo en la consolidación del orgullo nacional es tan inútil como pensar que el fantasma de Porfirio Díaz es quien impide la reelección legislativa. Continue reading

Gasto de campañas y fiscalización

Aquí mi columna semanal para Excélsior, “Voto razonado” (29 junio 2013). Discuto algunos problemas del régimen de financiamiento a partidos y la fiscalización del gasto de campañas.

Gasto de campañas y fiscalización

Está por discutirse en el Consejo General del IFE el dictamen de fiscalización del gasto de campañas para Presidente, diputados y senadores. Sin conocer aún el contenido específico del dictamen de la Unidad de Fiscalización del IFE, vale la pena repasar algunos aspectos preocupantes de las finanzas electorales en México.

El régimen de finanzas electorales en México consiste, por un lado, del financiamiento público a partidos, financiamiento privado de parte de militantes y simpatizantes, así como de prerrogativas en especie como lo son el acceso a medios vía spots. Por otro lado, el gasto de campaña de cada candidato está sujeto a topes específicos. Asimismo, existen límites a las aportaciones de simpatizantes, militantes y personas físicas.

En 2012, los partidos políticos recibieron prerrogativas por cinco mil 142 millones de pesos. Al sumar las prerrogativas de ambos partidos, la coalición del PRI y PVEM dispuso de dos mil 122 millones de pesos de financiamiento público, mientras que la coalición PRD, PT y MC sumó mil 367 millones de pesos. Continue reading

Tips for writing research proposals

Acabo de toparme con estos “tips para hacer propuestas de investigación” que escribí en mayo de 2006 para mis alumnos de economía política. Son notas al vuelo de una desvelada pero creo que publicarlos en el blog es un mejor lugar que tenerlos perdidos en mi disco duro.

SOME TIPS FOR WRITING RESEARCH PROPOSALS

I. Substance. 

Some questions your proposals need to answer one way or another:

  • Why is it important to study this broad phenomenon?
    Motivation.
  • Why focusing in your particular proxy (Municipios/Reformas/Controversias/Fallos?
    Justify your dependent variable.
  • Why Mexico/states/muncipios/corte/congreso? What is so special about the Mexican case? Why this sample period?
    Justify your case/sample/period selection.
  • What are the limitations of the current lit focusing on this or similar issues?
    Identify an opportunity area for research
  • What is the main question or questions you are trying to answer?
    Identify your hypothesis.
  • What does your project contribute?  How does it expand the lit?
    Identify your contribution (be ambitious but feasible here). Continue reading

El modelo chino: ¿milagro económico?

Mi blog de esta semana en Animal Político, Covarianzas, discute algunos problemas del “modelo chino” y la difícil relación entre democracia y desarrollo.

El modelo chino: orita no, gracias.

Con la visita del presidente chino a México, Xi Jinping, no se han hecho esperar las discusiones sobre las ventajas y desventajas del “modelo chino” de desarrollo. Para algunos comentaristas, el rápido crecimiento de la economía china es evidencia suficiente de que el “modelo chino” es superior al “decadente capitalismo de occidente”. Para otros observadores más cuidadosos, la experiencia reciente de China y otros países asiáticos es un verdadero reto ante la creencia común de que “sin democracia no hay desarrollo”. En este blog discutiré algunas ideas sobre ambos temas: el modelo chino vs. el capitalismo occidental, y la difícil relación entre democracia y desarrollo.

Los admiradores del modelo chino enfatizan su impresionante récord de crecimiento: el PIB de China ha crecido, en promedio, a una tasa anual de 10% en los últimos 30 años (1981-2011, para ser más precisos). Todo un milagro económico. Por otro lado, la superpotencia Estados Unidos ha promediado tasas de crecimiento de sólo 2.7% en el mismo período. Entretanto, en México este promedio ha sido de un mediocre 2.5% anual. Visto así, vaya que hay que deprimirnos: el partido comunista chino descubrió una receta que ni Salinas, Calderón, Reagan u Obama han encontrado.

El crecimiento económico es quizá la mejor receta para combatir la pobreza: 680 millones de chinos dejaron de ser pobres entre 1980 y 2010. Tras el milagro chino, y otro tanto en la India, el mundo hoy es menos pobre y menos desigual que hace 30 años. Pero nada es gratis: se estima que la desigualdad del ingreso ha aumentado tanto en China como en India. Y para combatir la desigualdad hacen falta políticas públicas redistributivas como las que esperan y exigen los votantes de casi todas las democracias más o menos funcionales.

A menudo se dice que el PIB per cápita no lo es todo, pero lo cierto es que casi cualquier indicador de bienestar social tiene una fuerte asociación con el ingreso per cápita: escolaridad, expectativa de vida, acceso a internet, etc. La siguiente gráfica ilustra la evolución del PIB per cápita en seis países selectos entre 1960 y 2011 (con base en datos del Banco Mundial): China, India, Brasil, México, Estados Unidos y Japón (como en los chistes: 2 ricos, 2 latinos y 3 asiáticos). En 2011: el PIB per cápita de China fue de 5,400 dólares, el de México 10 mil y el de Estados Unidos 48 mil. Es claro que China aún tiene un largo camino por recorrer (y lo está corriendo rápido).

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Democracy is gray

Esta semana el presidente chino, Xi Jinping, estará en México. Para los fans del modelo chino, una cita de Adam Michnik, historiador y disidente polaco:

“Democracy is neither black nor red. Democracy is gray… It chooses banality over excellence, shrewdness over nobility, empty promise over true competence… It is eternal imperfection, a mixture of sinfulness, saintliness and monkey business. This is why the seekers of a moral state and of a perfectly just society do not like democracy. Yet only democracy –having the capacity to question itself– also has the capacity to correct its own mistakes.” (Adam Michnik)

Tomado de: Pranab Bardhan, “Democracy and Development: A Complex Relationship